Вы здесь

Мантикора

Изображение мантикоры

Страшное чудовище величиной с лошадь, с тремя рядами острых как бритва зубов и скорпионьим хвостом, способным убивать одним ударом – именно так описывали мантикору средневековые авторы. Картина дополнялась ужасными подробностями. Мантикора имела совершенно человеческий взгляд голубых глаз, а иногда и вовсе людское обличье, что свидетельствовало о высокоразвитом разуме злобной твари. А самым грозным оружием этого исчадия ада были ее жала, растущие на хвосте. Чудовище с телом льва и шкурой яркого кроваво-красного цвета способно метать эти смертоносные стрелы на расстояние до сотни футов (примерно 30 метров).

О мантикоре было не очень много точных сведений, но путешественнику не стоило расслабляться. Знатоки стран Востока объясняли, почему так мало свидетельств об этом животном. Просто те, кто с ней повстречались, уже никогда об этом не расскажут! А убитых ею путников или местных крестьян почти никогда не находили, потому что кровожадная тварь пожирала человека полностью, без остатка. Но и этими подробностями картина не исчерпывается. Мантикора охотилась на людей из засады, причем нападала не только на одиноких прохожих. Ее не останавливало даже то, что по тропе одновременно шли или ехали несколько человек!

Мантикора нападала из засады, наносила страшные удары мощными когтистыми лапами, разрывала плоть несчастных отточенными зубами, жалила своим скорпионьим хвостом. А если кто-то пытался убежать, она пускала ему вслед ядовитые стрелы длиной около фута. Неудивительно, что и само название зверя переводится с древнеперсидского, как «людоед». Вот уж точно, трудно найти более зловещую характеристику для дикого животного.

Первые сведения о мантикоре дошли до нас от древнегреческого историка Ктесия Книдского. Ктесий родился в Малой Азии, впоследствии попал в персидский плен, где ему удалось сделать головокружительную карьеру при дворе царя Артаксеркса II. Он стал личным врачом грозного владыки, а затем его советником и даже посредником при важных государственных переговорах. Проведя 17 лет в Персии, Ктесий вернулся в родной Книд, где и написал свои книги: персидскую и индийскую истории (Persica, или «Описание Персии» и Indica, или «Описание Индии»).

Именно Ктесий самым первым упомянул и описал в своей «Индике» грозную мантикору. Он называет зверя мартихора (martichora), что как раз и означает на древнеиранском «антропофаг», или людоед. Впоследствии другие авторы переиначили наименование грозного хищника на более удобный для своего произношения лад, что вполне обычно для многих названий животных. Так и пошла гулять по страницам книг ужасающая воображение мантикора.

Интересно, что сами книги Ктесия до нас не дошли. Сохранились только пересказы поздних авторов, например, Аристотеля или патриарха Фотия. Однако именно мантикоре и великий греческий энциклопедист, и византийский первосвященник уделяют свое внимание, сохранив для нас слова историка из Книда.

Самое полное описание мантикоры приводит римский автор Клавдий Элиан в своей книге «О природе животных». Он сообщает такие подробности, как косматость зверя, его яркий окрас цвета киновари, описывает похожие на человеческие, но при этом более крупные и волосатые уши. Элиан пишет о трубном голосе чудовища и его быстром беге, с которым сравнится только олень. По словам Клавдия, мантикора умело пускает свои жала в виде стрел и вперед и назад, сравнивая животное в этом умении с грозными лучниками античности – скифами. Еще одна интересная подробность – это описание охоты индийцев на столько грозного хищника. Элиан сообщает, что охотники ловят детенышей и молодых зверей, у которых еще не отросли смертельные жала.

Не обошли вниманием мантикору и современные авторы. Это животное – весьма популярный персонаж книг и фильмов в стиле фэнтези. Нередко здесь ее образ дополняется крыльями. В частности, мантикора упомянута у Джоан Роулинг и в бестиарии Сапковского. Так что и у вас есть возможность повстречать это чудовище – если не в реальной жизни, то хотя бы на страницах книг или киноэкране.

Мифология: